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手机芯片乏力,高通密谋挑战英特尔

2022-11-28 来源:商业周刊

高通资深副总裁威廉斯(Gerard Williams)日前宣布,高通下一世代CPU(中央处理器)将在明年推出,这款新产品「将为产业带来革命性的变化,」语毕,引来一阵欢呼。


因为这款产品,被视为高通进军PC(个人电脑)市场以来,最关键的一步棋。


其实,在欢呼背后,高通正面临双重考验。首先,手机芯片占高通营收过半,但全球正面临手机需求疲弱;其次,台湾对手联发科步步进逼,不但手机芯片出货量已取胜,且陆续推出高效能产品,挑战高通。 


为抵销手机下滑,并且摆脱追兵,高通须找到新成长轨道,而这个新轨道,就是你我桌上人手一台的笔电。研究机构Counterpoint分析师夏哈(Neil Shah)推估,到2025年,高通的中央处理器应该可以取得个人电脑市场4%到5%市占率,为公司带来每年15亿到25亿美元的营收。


高通称霸手机芯片,但在个人电脑领域只是新兵,该领域九成以上市占是英特尔(Intel)和超微(AMD)的天下,而其他所有竞争者,包括高通,市占率总和不到一○%。


但高通却看到,苹果为挑战者打开的新路,它只须跟上前去,甚至有机会超越先行者。因为2020年,苹果全自主设计的M1芯片,效能不输英特尔芯片,这意义在于,苹果已成功摆脱对英特尔的依赖,证明不用再靠原本的市场老大,也能在PC市场占有一席之地。


螳螂捕蝉,黄雀在后,高通就在去年以14亿美元,购并芯片新创Nuvia。这家新创公司成立不到两年、员工约两百人,但其三位创办人,都是从苹果出走、自立门户的工程师,其中一位就是前述在高峰会现身、曾负责设计苹果M1芯片成名的威廉斯。


「你应该把Nuvia团队想像成产业里面最好的中央处理器设计团队,」高通副总裁艾斯格(Ziad Asghar)告诉《商周》。原先,Nuvia是为了开发资料中心芯片而创立,但高通收购后,转进攻个人电脑市场。


为什么买了这家新创公司,高通就能在PC市场一争长短?简单来说,苹果的芯片设计架构,主要是从芯片智慧财产权供应商安谋(ZArm)买来的,而关键在于,能否找到厉害的「蛋糕师傅」,把买来的原料烘焙成美味的蛋糕。


他们买下这家新创公司,等于找到一群厉害的蛋糕师傅,就可能运用同样模式,做出媲美苹果的产品。


英国分析师凯崔斯(Ian Cutress)指出,高通执行长阿蒙(Cristiano Amon)非常想要在个人电脑领域成功,这是高通巨大的机会,但「(过去)高通欠缺的唯一一块拼图,就是高效能表现的芯片」。


高通资深副总裁卡图赞(Alex Katouzian)也告诉商周,每一次高通进到一个已经存在的市场时,他们都会确保自己有破坏性的解决方案;换言之,没有够好的产品,他们不随便出手。


这次,苹果先打好头阵,高通乘机切入,运用前苹果团队,剑指英特尔的市场。「看看谁是现在商用PC的最大玩家?英特尔。无论何时,只要高通取得客户订单,他们就是从英特尔身上拿走营收和产品数量,」凯崔斯表示。


笔电市场每年出货量若以两亿台计,卡图赞认为,未来三年,他们若能取得笔电市场10%的市占率,那对高通就很有意义了,「我们不需要取得大量的市占率才能说我们成功了,小小的市占对高通来说也是很大!」


而且,高通可以把新团队的技术,杠杆到其他产品,发挥综效。艾斯格说,「既然Nuvia是我们内部的团队了,我们可以客制其他产品线的处理器,包括手机、车用、AR、VR、物联网等产品。」


此外,当高通有了这支新兵,并从PC延伸到手机,甚至可拉大与追兵联发科的差距。半导体分析网站SemiAnalysis分析师狄伦(Dylan Patel)指出,不论高通或联发科,「原料」都来自安谋,起跑点相当,但高通因为购并Nuvia,可客制设计更强性能的处理器,未来「Nuvia让高通再次跳蛙式领先」。


市场永远在变化,有时,你不见得一定要成为先行者,不如先观察有没有借力使力的机会,等待最佳的时机再出手致胜,你反而可能用最小的力气、最少的时间,却取得最大一片江山。



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