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激光雷达与自动驾驶汽车“分手”

2022-11-15 来源:汽车商业评论

自动驾驶汽车的大规模上路可能离我们还很遥远,然而起主要推动作用的传感器开始逐渐成为主流。激光雷达技术正在渗入人类驾驶的车辆,也正在其他的行业中发光发热。


激光雷达技术与非自动驾驶车辆融合的最新成果是沃尔沃在11月发布的EX90。该公司与激光雷达供应商Luminar五年合作的第一款结晶也随之亮相,一个标准的前置激光雷达装置将支撑起这款跨界车的驾驶辅助功能。


激光雷达装置曾经象征着自动驾驶的雄心壮志。如今,沃尔沃的设计师将Luminar的Iris激光雷达装置更巧妙地整合到EX90的车顶线。



这预示着一个新时代的到来,只不过与最初的预期有些出入。


“激光雷达供应商寄希望于自动驾驶汽车的出现显然是一个错误的商业案例。”Luminar创始人兼CEO奥斯丁·罗素(Austin Russell)说。


他在斯德哥尔摩参加了EX90的揭幕仪式。他说:“它是为了辅助驾驶员,而不是取代驾驶员。”


罗素▼



这条路线其实已经酝酿了很久了。奥迪于2017年在A8量产车中引入了供应商法雷奥的激光雷达,用于堵车辅助类产品,但最终没有被激活。


本田去年推出了一个类似的L3自动驾驶系统,其中包含5个下一代激光雷达传感器,也是来自法雷奥。今年4月,梅赛德斯-奔驰在S级和EQS车型上展示了前置激光雷达,并分别表示将在未来的L3自动驾驶系统中使用Luminar的Iris激光雷达。


以色列初创公司Innoviz将为2023年的宝马i7电动车提供激光雷达,并将为大众集团旗下的车辆提供先进的驾驶辅助系统,以及为自动驾驶汽车提供激光雷达。


“广义上讲,我们看到整个行业都在采用这一技术,为完全自动驾驶汽车开发的硬件和软件也被引入了驾驶辅助市场。”Guidehouse Insights的首席移动分析师萨姆·阿布萨米德(Sam Abuelsamid)说。


与其将激光雷达被整合到自动驾驶汽车中,不如在L1自动化应用中找到更多的整合方式,如自动紧急制动。


自动紧急制动系统在夜间检测行人方面存在问题。激光雷达技术可以提供帮助▼



几乎所有的汽车制造商都承诺将自动紧急制动系统作为新售汽车的标配,但还是出现了“幽灵刹车”等问题,即系统检测到一个实际上不存在的障碍物并踩下刹车。


根据公路安全保险协会8月发布的一项研究,大多数自动紧急制动系统在夜间检测行人方面存在问题。此前,美国汽车协会的早期研究发现,自动紧急制动和驾驶辅助系统在雨天表现不佳。


阿布萨米德说,激光雷达可以增强基于摄像头和雷达的系统,提供一个新的冗余层。


他说:“现实情况是,现有的大多数系统都是基于摄像头的,坦率地说,工作得并不顺利。它们的能力非常有限。激光雷达可以在完全黑暗的环境中工作,并与雷达和摄像机结合,提供一个更强大的感知系统。”


但这些激光雷达的成本可能会令人对其望而却步。早期的原型阶段可能高达7.5万美元/台,用于自动驾驶测试车辆,但对于汽车量产,大多数人的目标是500美元/台。



就在沃尔沃发布配备了Luminar激光雷达的EX90的前几天,业内最大的两家激光雷达公司Ouster和Velodyne达成了一项合并协议,预计将在2023年上半年完成。双方的愿景之一是扩大激光雷达的规模,随后实现成本下降。


“我们现在处于成本曲线的初级阶段。”Ouster联合创始人兼首席执行官安格斯·帕卡拉(Angus Pacala)说,“这些成本主要是由数量决定的,这就是为什么规模化对于实现可负担得起的未来是如此重要。”


激光雷达先驱Velodyne公司正在其他行业中寻找业务▼



自1月1日以来,Ouster的股价已经下跌了77%,而Velodyne是激光雷达领域的先驱,很早就确立了自己的领先地位,今年股价已经下跌了80%。


但这两家公司都在其他行业寻到了销量。Ouster在第三季度末报告了1120万美元的收入,同比增长44%,而帕卡拉说该公司在机器人和工业领域发现了巨大的增长。Velodyne也在类似的行业中实现在增长。


“攻克汽车市场更难。”帕卡拉说,“汽车行业正在经历大转型,还没有大规模的部署。而且汽车产品的周期长达一年,很多激光雷达供应商吃不消。”


帕卡拉说:“但是仍然有一个长期的、令人振奋的机会,可以让我们发展到汽车领域。激光雷达行业需要整合,有机会建立一个稳定的领导者,拥有规模和资源,提供真正负担得起的产品,并能促进大规模采用。”


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